La mayor extinción de organismos ocurrió hace 252,28 mill. de años

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Según indican un trabajo publicado por la revista Science a partir del análisis de fósiles y rocas en el sur de China,

 la mayor extinción de organismos vivos en la historia de la Tierra tuvo lugar hace 252,28 millones de años. Hasta ahora se conocía esa fecha de modo aproximado y precisar era importante, se explica, para determinar qué mecanismo desencadenó esa crisis planetaria de biodiversidad. Los investigadores se inclinan por la emisión masiva de CO2 de origen volcánico. El equipo internacional, liderado por Shu-zhong Shen del Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing, en China, considera que la extinción masiva se produjo en menos de 200.000 años, desapareciendo el 90% de las especies marinas y el 70% de las terrestres. Se conocen cinco extinciones masivas en la historia de la tierra, y la de hace unos 250 millones de años puede ser la mayor. Entonces, los continentes formaban una única masa terrestre, Pangea (del griego pan=todo, y gea=tierra, la todo-tierra); el entorno en tierra firme variaba desde desiertos hasta selvas; y los vertebrados de cuatro patas empezaban a diversificarse entre anfibios, reptiles y un grupo que incluiría después a los mamíferos. El equipo de Shu-zhong Shen ha estudiado fósiles, rocas sedimentarias y 29 capas de cenizas volcánicas.